Thursday, February 22, 2007

[Discussion topic] How can we help Guineans?

The parent of a (now evacuated) volunteer recently asked how she can support the peaceful people of Guinea. We discussed this amongst the board members and had a few ideas but we want to hear what you think. I am opening up this entry to facilitate dialogue about what we can do from afar to support ordinary Guineans in their struggle to improve living conditions.

In offering your comments, please make it clear what 'we' you are referring to: PCVs/RPCVs, parents and Guineaphiles, Americans in general, FOG itself, etc.

Please leave your comments here. And feel free to respond to anyone else's comments. Or alternatively, you are free to email your thoughts to communications @ friendsofguinea.org

I will compile all the comments into a future entry. This discussion will also help give the board guidance in determining what actions FOG's board and/or members can take.

Thank you.

Brian Farenell
FOG Communications Director

8 comments:

Jennifer said...

Thank you for setting this up. Please allow me to introduce myself as Jennie Baldé. I am new to Friends of Guinea. I worked for Tostan for two years, an NGO based in Senegal but operating in several West African countries, including Guinea. My husband, Bady, is from Guinea. We moved here from Guinea about 16 months ago. We currently live, work, and study in Cambridge, MA.

Anyhow, we are desperate to help in any way, especially since our family is in Guinea and suffering and hungry!

The only suggestion I had was to write a letter to our respective members of Congress to ask them to pressure the U.S. to intervene. Perhaps copy other key players on the letter. With your suggestions, we could come up with a list of "asks" in the letter. I work for Physicians for Human Rights, and we often write advocacy letters like this for various causes. Unfortunately, PHR can't sign a letter since the current crisis in Guinea is not related to the work we are doing.

My husband and I are desperate to help in some way, so I am very happy you set up this blog.

If anyone knows of a doctor or healthcare professional who has been targeted as a result of the events in Guinea, please let me know, and I will bring it to PHR's attention.

Thanks, Jennie and Bady

John said...

Food is always good.. but also always difficult to distribute. So much of anything in quantity seems to be commandiered by more powerful individuals near those you're trying to help.

With rice so high there, it's probably a starting point to see if we can bring containers of rice in, increasing the supply aspect. This doesn't have to cost money, it can be simply a matter of supplying it, no? I met a couple American rice brokers in Guinea last spring/summer. Do-able quickly via FOG?

Medical supplies are another one... but also people with the skills to use those supplies. They need clinics and not just one here or there. Maybe a mobile clinic or three?

With things up in the air, how much trouble is there in bringing things and people across the borders right now, Brian?

Anonymous said...

Nobody is going to intervene, all Guinea has to offer is dirt (literally bauxite). Though Guinea is loaded with it its not economically important enough to force any key hands in the West to do much more than pay lip service to the idea of fostering democracy in this oft forgotten corner of the globe.

Two key historical characteristics are missing from Guinea which give me hope that this wont escalate and spin out of control. I'm referring to (1) the clear class divisions that developed in Liberia & Sierra Leone as a result of implantation by Western powers, and (2) the largely homogeneity of religion - the lack of which has fostered the mess next door in Cote D'Ivoire.

That said, there are divisions between the religions of the Forest and the the paramount place of Islam in the rest of the country which could be cause for concern. Perhaps the shape of Guinea, and the relative isolation of the South East will prevent any major conflict from that quarter.

My main concern on potential conflict is the rivalry between the Sousou, Peule, and Malinke.

Guinea has been independent almost 50 years and has had only two leaders. One Malinke and one Sousou. Maybe the most equitable solution would be the most obvious, try to have a Peule replace Conte.

At its base what I'm saying flies in the face promoting democracy, but in a region where democratic institutions generally only serve a superficial role, it may be more democratic in real terms to promote an idea of rotational power sharing.

Though far from ideal, this has worked to an extent in other places in the past... and is presently what is being actively promoted by the US government in Iraq and Lebanon. Its apparent failure in Iraq doesn't mean that it can't be tried in Guinea - if, above all else, violence does not escalate.

Well that's my two cents.

Colin Burnett
RPCV Kouroussa/Conakry
1997-2000

Ali Badara Sadja said...

J'exprime dans le texte ci-dessous mon opinion sur deux questions; la première sur le point 4 du Communiqué de la société civile: ''4. Le Premier Ministre constituant ensuite son gouvernement après consultation des différents acteurs. La seconde sur la commission d'enquête et l'intervention extérieure. Je vous remercie d'avance de la peine que vous prenez de publier cette opinion.



Ali B. Sadja





Je souhaite exposer dans les lignes qui suivent mon humble avis sur deux questions brûlantes.



A - Dans le processus de sortie de crise, la société civile prescrit que le Premier Ministre sera nommé sur la base de consultations entre les acteurs nationaux. Ces consultations devront proposer au Chef de l'Etat une liste de quatre personnalités dont l'une sera nommée. Au point 4, le Communiqué indique, je cite:

4. Le Premier Ministre constituant ensuite son gouvernement après consultation des différents acteurs.

Il me semble que cette exigence de la société est exagérée par cela qu'elle est une tendance à libérer le Premier Ministre du Préssident, mais à l'inféoder à ceux qui l'ont proposé. Or si la liberté est laissée au Président de choisir entre quatre personnalité, la conséquence logique est que le Premier Ministre et le Gouvernement qu'il va librement constituer seront une équipe d'hommes crédibles, francs de tout anchrage, ayant une marge de manoeuvre suffisante pour agir en toute indépendance, faisant d'eux sur l'échiquier international des interlocuteurs fiables, dignes de confiance.



Si le dessein du communiqué est vriament la sortie de crise, on doit alors s'achemiser dans le sens où le nouveau Gouvernement sera un partenaire efficace, tant des institutions et des organisations publiques et privées nationales que des Etats, des Organisations et des Institutions internationales.



Il ne faut pas que nous oblions que la tendance qui se dessine est de faire, plus tard, du Gouvernement une Institution constitutionnelle.



Aujourd'hui nous luttons contre le Pouvoir exhorbitant du Président de la République, nous lui créont des limites. Je ne crois pas qu'il s'agisse de l'anéantir. Aussi, j'estime que le Gouvernement, dans le futur, aura une existence constitutionnelle, c'est à dire une existence réglée par la ''vox populi'' que représente la constitution.



Aussi, il convient de ne pas occulter que nous préparons une cohabitation qui ne sera pas exempte de conflit au sein de l'exécutif qui comprendra le President, d'un côté, et le Gouvernement, de l'autre.



Ce bicéphalisme de l'exécutif doit nous préoccuper, puisqu'il peut être source de paralysie. Nous avons l'exemple français Mittérand-Chirac, Mittérand-Balladur; plus près de nous l'exemple ivoirien.



A plus forte raison, si ce Premier Ministre doit encore, pour constituer un Gouvernement doit se préoccuper d'être approuvé par ''différents acteurs''qu'il devra consulter.



En l'état actuel, la personnalité qui sera choisie devra, à tout le moins, jouir d'une autonomie psychologique nourricière de sa sérénité dans l'accomplissement de sa mission.



Ce point du Communiqué doit être reconsidéré.



B - J'en viens à une autre question épineuse, celle de l'enquête à mener.



A mon humble avis, une commission d'enquête est inefficiente. Il vaut mieux que les personnes victimes, par l'organe d'avocats, engagent des poursuites, soit contre personne dénommée, soit contre x. Que l'information judiciaire soit diligentée par le juge d'instruction avec la présence constante des avocats à toutes les phases jusqu'au jugement.



Une telle procédure aura deux avantages:

les garanties légales contenues dans la loi fondamentale, les lois organiques sur l'indépendances de la magistrature et la récente loi sur l'exercice de la profession d'avocat pourraient être mises en application, de manière effective.
C'est une opportunité à saisir pour faire de l'institution judiciaire un organe de défense et de respect des droits de l'homme. Jamais une occasion aussi féconde ne s'est présentée en Guinée pour établir une collaboration entre la Magistrature et le Barreau en faveur de l'indépendance et de l'impartialité judiciaires.



Le contexte actuel est propice pour faire obstacle aux interférences et ingérances qui ont paralysé, dégradé ou corrompu la justice. Il ne faut pas le laisser passer.



Les commissions d'enquêtes indépendante ou non n'ont jamais donné que des statistiques discutables, elles ont rarement atteint l'objectif d'inéluctabilité du châtiment et de la réparatio du préjudice. Les parties ou leurs représentants n'y jouent aucun rôle.



2. les victimes, leurs parents, leurs représentants ou toute personne intéressée, ayant le droit et l'assistance d'agir directement, tant au déclenchement de l'enquête, à la diligence de la poursuite qu'au règlement judiciaire, auraient le privilège d'être informés ponctuellement. Mais ausssi, la procédure du contradictoire, qui reconnait le droit à la défense, produira en même temps deux effets:

Aucun cas ne sera occulté, aucune responsabilité ne sera dissimulée,
Aucun règlement de compte ne saura prospérer.
Je pense que le Barreau, qui est par son essence un organe indépendant doit et peut jouer le rôle naturel qui est le sien dans la défense et le rétablissement des droits méconnus ou violés.



La mobilisation nationale, afin de faire jouer au barreau et à la Magistrature leur rôle en toute indépendance, à l'abri de la corruption et des ingérance doit nous interpeler tous et c'est le moment et l'occasion.

Anonymous said...

One way to get national/international attention to the Guinea situation is to get Ophra Winfrey's attention to include a segment on her show. Politicans won't help, but she might.

Anonymous said...

I am on my way to Guinea this summer. I am a freelancer and this trip is to assess needs. I have an entire warehouse full of medical equipment. Hope to get pictures during my trip to convince people of the needs and to help me ship this equipment when I return. Main problem so far seems the need to establish people in Guinea who can prevent everything I ship from being stolen or mishandled. Any ideas are welcomed.

kristin said...

The best way to help that can really make a difference is to make sure that the western gov'ts, particularly the US gets involved. People should send letters to their representatives in Congress as well as their local papers. Through editorials we can draw attention to the situation and gather some grassroots support. There are plenty of reasons that the US gov't should be willing to get involved - the AllAfrica column by former USAID Herschelle Challenor is an excellent source. But there are the other US interests - such as the millions of dollars that we have poured into the very unstable peace in Liberia and Sierra Leone that could be destroyed by this, such as a legitimate opportunity to spread democracy to a country that actually is looking for a peaceful transition to it, and from my perspective, our obligation, due to our ties with the Guinean military to leverage that relationship to encourage that the military help maintain peace and not use the situation to their advantage.

Claire said...

Here is a specific example of a Guinean (Headmaster of a non-profit girls' school in Kankan) who needs help. Perhaps we at FOG can help. Read below, and contact me if you are interested. clear_lea@yahoo.com

> Date: Thu, 1 Mar 2007 22:10:53 +0100 (CET)
> From: Dousoumoudou Traore, dousoumoudou@yahoo.fr
> Subject: RE : RE: APROFIG et Friends of Guinea
> To: Claire Lea, clear_lea@yahoo.com
>
Hi Claire,
After the staff meeting, here is our need in priority:
1 Building of girls school,
2 Teachers training program, equipment and instructional materials
3 We are facing financial difficulties due to the recent destruction of rural bank(Credit rural} of kankan where we had put the school fees. the amount was destined to pay teachers salaries and assure the school fonctioning month after month. Unfortunately the demonstrators destroyed completely the bank and we lost all our deposit.
NB: I must inform you that we have introduced a girls school building project at american embassy since 2005. Until now we are waiting the result. So this project is part of our need. Best regards to Friends of Guinea

Traore